La vie d’un mannequin peut sembler fascinante : vous voyagez à travers le monde et séjournez dans des endroits paradisiaques. Vous recevez des compliments pour votre apparence et gagnez votre vie grâce à votre silhouette, à vos yeux pétillants et à l'éclat de votre peau.  Mais dans une industrie basée uniquement sur l'apparence, les changements physiques ou les imperfections (prise de poids, cicatrices, perte de cheveux, etc.) peuvent sonner le glas d'une carrière. 

Mettez-vous à la place de Paola Antonini : ce mannequin brésilien de 21 ans au début de carrière prometteur a subi la perte terrible d’un membre.  Aujourd'hui, presque cinq ans après, elle mène une vie sans limites. En plus d’être un mannequin amputé, elle est influenceuse sur les réseaux sociaux, chroniqueuse et ambassadrice d’une image positive du corps. Voici son histoire.

Paola Antonini

La tragédie a lieu juste après Noël en 2014 : Paola se fait renverser par un conducteur ivre.  Sa jambe gauche est gravement écrasée et malgré quatre tentatives pour la remettre en état, l'amputation est considérée comme la meilleure solution.  Deux interventions chirurgicales s’ensuivent.

“À ce moment-là, les conséquences sur ma carrière ou sur le reste de ma vie m’importaient peu ; je voulais juste que la douleur disparaisse.”

La rééducation a rapidement commencé et la frustration et la négativité ont laissé place à la détermination et la confiance.  Paola ne voulait pas être définie ni limitée par ses blessures. En avril 2016, elle partage fièrement une photo de mannequinat mettant en valeur sa jambe amputée.  Le post est devenu viral et lui a valu une renommée mondiale comme source d'inspiration pour les personnes se trouvant dans des situations similaires. Tout en se concentrant sur la reprise de sa carrière de mannequin, Paola s’investie également sur les réseaux sociaux où elle partage ses progrès et ses échecs à ses 2,5 millions d’abonnés.

“Je veux vraiment montrer aux gens que tout est possible et que la vie ne s’arrête pas à cause d'une amputation. Impossible ! Nous pouvons faire tout ce que nous voulons.”

Aujourd'hui, Paola mène une vie très active et voyage beaucoup pour partager son histoire ; elle est notamment intervenue sur un TedTalk.  Elle est fière de son indépendance et de sa carrière en pleine croissance et a travaillé avec de nombreuses marques connues dans le monde entier.