La malattia provocata del meningococco di tipo B cresce e si vede da vicino. Attacca rapidamente e può essere diffusa attraverso contatti stretti, tosse o starnuti.  Infiamma le membrane che proteggono il cervello e la colonna vertebrale. Può avere un decorso così tragico da poter uccidere in poche ore.  Per il diciottenne Aaron Loy, nato a San Diego in California, la malattia segnerà una svolta nella sua vita.

Oggi è laureato, socio di un'importante società di contabilità, giocatore di hockey su slittino, surfista durante il fine settimana e doppio amputato.  Ecco la sua storia.

“Posso andare a una velocità e a un ritmo che non mi importa se ho le gambe o se sono un normodotato. ”

Aaron Loy.

Ha appena finito con successo l’ultimo anno di liceo, con vittorie nell’atletica e risultati accademici.  Aaron Loy si è adattato rapidamente alla vita universitaria all'Università di Santa Barbara.  Si è unito al Lacrosse Club, ha giocato a calcio intramurale ed è stato membro di diversi altri club del campus.  Dieci settimane dopo il primo trimestre, dopo aver completato gli esami intermedi, Aaron è andato in spiaggia a fare surf.  Il giorno seguente, troppo malato per alzarsi dal letto, fu portato di corsa in ospedale dove gli fu diagnosticata la meningite batterica.  (Altri tre studenti dell'UCSB avrebbero nel frattempo contratto la malattia).

Aaron è stato messo in coma farmacologico quasi immediatamente.  Ma il danno al suo corpo era già in corso.  I coaguli di sangue hanno fermato il flusso di ossigeno ai suoi piedi, e il tessuto infetto ha iniziato a superarli. Dopodiché non sono riusciti più a salvarsi. Se l'infezione si fosse diffusa, sarebbe morto.  Per salvargli la vita, i medici gli hanno dovuto amputare entrambe le gambe sotto il ginocchio.

“Immaginate di essere un diciottenne che è stato privato di tutto quanto, ha detto. Persino del vostro corpo.”

Circondato da familiari e amici, Aaron si è risvegliato in una nuova vita ed ha affrontato una dozzina e più di interventi chirurgici, innesti cutanei e riabilitazione.  Dopo dieci settimane in ospedale e tre mesi in sedia a rotelle, Aaron era deciso a camminare di nuovo.  Aveva infatti promesso che avrebbe di nuovo guidato l’auto, fatto un giro in bicicletta, fatto surf e snowboard.

Nel corso dei mesi successivi, Aaron ha imbracciato il suo recupero con la stessa spinta e la stessa passione che aveva dimostrato sul campo da Lacrosse.  Dotato di protesi, ha imparato a camminare.  Poco dopo, il surf nell’oceano lo ha chiamato e - con il supporto dei compagni di squadra e degli allenatori del college – è tornato in acqua.

“Sono entrato nell'acqua fredda e ho iniziato a tuffarmi. E questo mi ha fatto riflettere sul perché ho aspettato così a lungo. ”

Aaron è tornato a scuola l'autunno successivo e si è affrettato a scoprire una nuova passione: l'hockey su slittino. Questo sport è simile all'hockey su ghiaccio anche se i giocatori sono seduti su uno slittino e usano speciali bastoni da hockey con "denti" di metallo sulle punte delle maniglie per muoversi sul ghiaccio.

Negli anni successivi, Aaron si è laureato in economia/contabilità alla UCSB e ha continuato a praticare diversi sport di squadra.  Come membro della squadra di hockey su slittino di San Diego senza limitazioni.

“Amo giocare a Hockey su slittino e amo far parte di questa squadra. Quando siamo sul ghiaccio, siamo come qualsiasi altra squadra. Essere sul ghiaccio rappresenta una libertà contro tutte le avversità che abbiamo affrontato. ”