Rudy Garcia-Tolson.

“Un coeur courageux est une arme puissante et les gens ne devraient jamais laisser leurs difficultés définir qui ils sont.”

Nageur. Coureur. Cycliste. Triathlète. Lauréat du prix ARETE Courage in Sports. Nominé à l’ESPY. Conférencier de motivation. Athlète paralympique.

À l’âge où on demande aux enfants de se brosser les dents ou de sortir les poubelles, Rudy Garcia-Tolson, lui, traçait sa route vers la victoire au Triathlon Ironman et vers l'or paralympique. Pourtant, cette route était pavée de défis importants. Né avec de multiples malformations congénitales, Rudy, à 5 ans, subit 15 opérations chirurgicales avant de dire à ses parents qu'il préfère l'amputation de ses deux jambes. Peu de temps après, Rudy commence à nager et à courir, participant à son premier triathlon à l'âge de 8 ans en tant que nageur dans une équipe gagnante de relais. À l'âge de 10 ans, lors d'une visite chez Össur en Islande, ses commentaires sur la lame deviennent des axes majeurs du développement de la prothèse Flex-Run. Peu après, Rudy termine un triathlon en individuel, le premier d'une longue série.

Les sports de compétition deviennent rapidement un exutoire physique puissant et une source de motivation, poussant le jeune Rudy à promettre qu'il nagerait aux Jeux paralympiques de 2004. Huit ans plus tard, il tient sa promesse en remportant l'or aux Jeux paralympiques d'Athènes 2004 et à nouveau à Pékin 2008. En parralèle, Rudy continue à participer à des triathlons et en 2009 à l’Ironman en Arizona où il devient le premier double amputé au-dessus du genou à terminer un Ironman complet.

“C'est le moment où j'ai su que c'était ce que je voulais faire.”

Au quotidien, Rudy utilise le genou bionique RHEO KNEE XC et la prothèse de pied Pro-Flex XC et pour l'athlétisme, le manchon Iceross Sport et la lame Flex-Run. Après 4 participations aux Jeux paralympiques (2004, 2008, 2012, 2016) et cinq médailles, Rudy se consacre aujourd’hui à motiver la jeune génération d'athlètes en difficulté en leur rappelant de "ne jamais laisser les gens vous dire que vous ne pouvez pas faire quelque chose. Prouvez-leur le contraire. Le seul handicap dans la vie est une attitude négative."

“Ne vous laissez jamais dire que vous ne pouvez pas faire quelque chose. Prouvez-leur le contraire. Le seul handicap dans la vie est une attitude négative.”